dimanche 31 août 2014

Mamoru Oshii et Urusei Yatsura : pour sortir (un peu) de Beautiful Dreamer

L’idée de cet article me trotte dans la tête depuis déjà un petit moment et est né initialement d’une légère irritation de voir le travail de Mamoru Oshii sur l’adaptation animée de Urusei Yatsura réduit au seul second film, Beautiful Dreamer. Au contraire, mon impression personnelle est qu’il est possible, en explorant certains des épisodes de la série TV lors de sa tenure, de retrouver des traces soit d’éléments qui seront rééexploités dans Beautiful Dreamer et/ou qui peuvent être raccrochés à des thèmes ou des effets de style récurrents chez Oshii. L’argument selon lequel Beautiful Dreamer est le premier film personnel de Mamoru Oshii a conduit, sans doute excessivement, à ignorer le reste de son travail sur cette adaptation.


Un petit rappel sur la situation de Mamoru Oshii quand il commence à travailler sur Urusei Yatsura en 1981. A ce moment-là, il a déjà eu une expérience de direction au sein du studio Pierrot sur plusieurs épisodes de Nils Holgerson. Le studio étant à ce moment -là en manque de personnel qualifié, il se voit proposé de diriger l’adaptation télévisée du manga à succès de Rumiko Takahashi.

Sous sa responsabilité, Urusei Yatsura débute comme une adaptation de gag manga destiné à un public plutôt enfantin, et évoluera rapidement (dès sa première année) vers un humour qui la rendra populaire auprès d’un public un peu plus âgé, volontiers étudiant. Le manga original était déjà connu pour ses nombreuses références au folklore nippon et à la SF, mais la série TV en rajoute encore de nouvelles, notamment à d’autres séries animées (Yamato, Gundam, Nausicaa...) ou à des oeuvres grand public (10 petits nègres, cinéma de genre). Certains épisodes mettent en scène des activité qui sont alors familières aux otakus du début des années 80, comme la pratique du tournage de film amateur qui se démocratise avec la popularisation des caméras grand public. La popularité de ses personnages féminins explose. Urusei Yatsura devient la première série produite par des otakus et s’adressant à des otakus.

Brian Ruh dans son livre Stray Dogs of Anime - The Films of Mamoru Oshii (2004) passe en revue les thèmes et images caractéristiques de Oshii suivants  :

  • Les ruines : images de paysages urbains à divers étapes de déliquescence. Voir : Beautiful Dreamer, Tenshi no Tamago, Avalon.
  • Les animaux - poissons, oiseaux, chiens. Poissons et oiseaux pour leur potentiel symbolique et représenteraient une forme de liberté par rapport au quotidien (et sans doute aussi un subtext religieux dans le cas du poissons). Le chien, lui, serait une représentation de Oshii lui-même. Voir : les poissons (Tenshi no Tamago, Twilight Q 2); les oiseaux (Tenshi no Tamago, Patlabor 1); les chiens : GITS.
  • Les rêves : plus particulièrement la confusion entre rêves et réalité, voir Beautiful Dreamer, Tenshi no Tamago. A partir de GITS et dans Avalon, la source de la confusion entre réalité et imaginaire devient technologique (les mémoires hackées d’un personnage de GITS, différents niveaux de réalité dans Avalon). Ce qui intéresse Oshii, c’est plus l’influence des rêves sur la réalité que de chercher à faire une distinction, laquelle serait artificielle selon lui, entre les deux.
  • Technologie militaires / cyborgs : char panzer dans Beautiful Dreamer, une colonnes de tanks dans Tenshi no Tamago, matériel militaire dans Patlabor, GITS, Avalon
  • Religion & mythes : folklore nippon dans UY, mythe arthurien dans Avalon, symboles chrétiens dans Tenshi no Tamago, Patlabor et GITS.
  • Contrôle & surveillance : un thème associé à celui de la technologie dans GITS, Avalon.


Suite notamment au visionnage de Gosenzosama Banbanzai, j’ai aussi envie d’y ajouter le thème suivant à la liste :

  • Une famille dysfonctionnelle. Le père est souvent montré comme un personnage tristement ordinaire, pas tout à fait loser mais pas non plus exceptionnel - si on le remarque c’est par association à ce qui se passe autours de lui; la mère, quant à elle, subit. Tous les deux, soumis au règles inhérentes à leur statut social (le père doit travailler, la mère est une bonne femme au foyer), semblent ressentir la même contradiction : partagés entre soumissions à la tyrannie du quotidien et l’envie de se rebeller, de tout envoyer balader dans une grande révolution libératrice. Tous les deux ne semblent pas particulièrement aimants envers leurs enfants; dans le cas des parents Moroboshi, ils énoncent clairement leur regret d’avoir donné naissance à un fils aussi nul.



Mamoru Oshii a travaillé sur l’adaptation télévisée de Urusei Yatsura à partir du premier épisode (diffusé à la télévision le 14 octobre 1981) jusqu’à l’épisode 106 (diffusé le 28 mars 1984). En tant que chief director de la série jusqu’à son départ, on peut considérer qu’il a travaillé, influencé, déterminé, à des degrés divers, chacun de ces 106 épisodes (* enfin, 106 plus 1 en comptant le spécial du 2 avril 1982). Je compte donc plutôt me concentrer plus particulièrement sur les épisodes où il est clairement crédité en tant qu’auteur du script / E-conte / enshutsu (directeur d’épisode) au générique; mais n'hésiterais pas non plus à parler ici ou là de certains autres épisodes réalisés quant il était chief director de la série et qui me semblent notables par rapport au travail de Oshii, même si lui-même n’ai pas directement crédité dans ces épisodes.

(la numérotations des épisodes de Urusei Yatsura TV suit deux modèles, selon que les épisodes de la première année et qui compilaient deux histoires courtes différentes étaient comptabilisés pour un ou pour deux épisodes : dans le premier cas la série compte 195 épisodes, dans le second 218; c’est le premier modèle que j’ai décidé de suivre dans le reste de l’article; les sources japonaises, elles, utilisent le plus souvent le second)



L’ONIRISME

Une manière pour Urusei Yasura d’évoquer le monde de rêves est de recourir à des scènes calmes, contemplatives, à priori familières mais qui vont verser dans une situation d’étrangeté, de bizarrerie, de léger détail incohérent en décalage par rapport au quotidien et qui va provoquer le doute du spectateur par rapport à la “réalité” de ce qui est vécu à l’écran. Beautiful Dreamer enfile de façon quasi-ininterrompue les scènes mettant en place ce procédé; de la même manière que ses personnages sont à un moment perdus dans un jeu de miroirs qui les multiplie à l’infini, le film multiplie les recours à une technique déjà mis en oeuvre dans la série télévisée.

Dans l’épisode Nyaon no kyoufu (22 sept. 1982, #43), l’esprit d’une jeune fille décédée se réincarne dans le corps de son chat. Elle raconte son histoire à la maisonnée Moroboshi dans une séquence où la domination chromatique du blanc donne des allures de ville fantôme à la cité, où les acteurs sont soit dépourvus de visage, soit représentés sous forme de statue de pierre silencieuse : la narratrice a déjà un pied dans l’au-delà avant même que la fin de sa vie en tant qu’humaine ne vienne conclure l’histoire.









En règle générale et jusqu’à Beautiful Dreamer, la série n’a recours que de manière ponctuelle et pour des scènes de courtes durées à cet onirisme étrange : citons les épisodes 18 et 20 - où l’apparition du personnage de Ran et un banquet avec des esprits déjantés se font sous la chute des fleurs de cerisiers -, ou encore le très joli épisode 52 où un tanuki, après avoir revu et corrigé d’anciens contes en remplaçant les rôles principaux par Lum et compagnie, se transforme en grue et s’envole vers la Lune dans une très jolie scène rappelant la légende de la princesse Kaguya.

L’épisode 78 met en scène la mère d’Ataru dans une histoire où son mal-aise vis-à-vis de la banalité du quotidien trouve à s’exprimer sous la forme d’éveils successifs dans des réalités alternatives. On reparlera de cet épisode plus tard.

LE DEMON DES REVES ET BEAUTIFUL DREAMER

La vraie surprise pour le fan de Beautiful Dreamer lors de cette période vient toutefois d’un épisode où le nom de Oshii n’est pas directement crédité

Mezamereba akumu (目ざめれば悪夢, seconde partie de l’épisode 21) est diffusé le 24 mars 1982 et introduit le personnage suivant :



et oui, ce sont bien Mujaki accompagné de son baku qui apparaissent une première fois dans cet épisode et celà deux ans avant le film. A l’aide des pouvoirs de baku pour dévorer les mauvais rêves, le démon bedonnant propose différents rêves non à Lum mais à un Ataru endormis en pleine classe - et comme dans le film, ce dernier choisis instantanément l’option du harem ainsi que d’être servis par un Mendo réduit à l’état de serviteur. Evidemment, la situation dérape, et rapidement Baku se met à dévorer tout ce qui passe à sa portée… mis à part ce prototype du second film de Urusei Yatsura, l’épisode n’est pas très intéressant : la frontière entre univers onirique et la réalité est clairement délimitée et l’épisode joue la carte d’un comique bouffon très moyen, même pour la série.

LES GLACES, VERRES, MIROIRS

On peux aussi remarquer le recours à un motif visuel assez caractéristique du travail de Mamoru Oshii et consistant à utiliser vitres en verres et miroirs pour suggérer l’existence d’une autre réalité - soit que les personnages observent à travers une surface en verre, soit la surface en verre est représentée avec la technique du back-lightning et sert à suggérer un degré d'irréalité.



Patlabor 2 est parsemé de plans mettant en scène écrans, vitres et fenêtres, et autres interface à travers lesquels les personnages humains observent leur réalité - comme s'il était question de montrer que leur regard était truqué.














L’ONIRISME BURLESQUE

Petit aparté - sur les premières années de Urusei Yatsura, le thème du monde des rêves est traité sur un mode qui n’a rien à voir avec le style habituel de Oshii mais plus proche du style d’humour du manga d’origine : c’est le festival de l’absurde, succession ininterrompue d’humour burlesque et de figures toutes plus étranges les unes que les autres, tirées de livres ou de films aussi divers que possibles. C’est le Matsuri, le carnaval des fous, où tout est susceptible de se transformer en n’importe quoi d’autre. Par opposition à Beautiful Dreamer c’est le ton du premier film, Only You - dont on peut voir un prototype dans l’épisode Space omiai taisakusen (スペースお見合い大 , #22) où Lum se voit obligée par ses parents de participer à une rencontre arrangée avec une galerie fabuleuse d’aliens tous plus fantastiques les uns que les autres. On remarque au passage le travail de Masahito YAMASHITA, un des grands animateurs de la série, qui a aussi travaillé sur Dallos et dont son travail sur cet épisode préfigure celui sur Only You :









LES DELIRES MILITAIRES

Le spectateur moderne découvrant Beautiful Dreamer aujourd’hui doit être légèrement étonné de découvrir un char panzer à l’écran, ou de voir les protagonistes monter un café à thème Troisième Reich dans le cadre du festival de l’école. Nonobstant les goûts parfois très spécifiques du Japon en matière de costumes de carnaval, on peux remarquer que dans UY la chose militaire est un thème qui est souvent amené par Mendo ou Megane; le premier par l’immense armée privée possédée par sa famille et dont il ne se prive pas d’user (et ce dès le premier épisode où il apparait, le #14), le galopin; le second par ses tendances déjà de military otaku - au point de se révêtir à plusieurs reprises dans la série de sa propre armure de combat, mi-super-héros, mi-Kerberos que l’on voit une première fois dans l’épisode #64 :



C’est aussi la teneur de l’épisode Shitou! Ataru vs Mendo gundan!! (死闘! あたるVS面堂軍団!!  #106), lequel marque la fin de la participation de Oshii à la série télévisée et qui met en scène, pour l’occasion, un affrontement dantesque entre un Ataru qui vient envahir à lui seul la propriété Mendo pour délivrer une Lum enlevée, et l’armée privée de l’héritier.  




LA FAMILLE


La participation de Mamoru Oshii à Mijime! Ai to sasurai no haha!? (27 juillet 1983, 78 : みじめ! 愛とさすらいの母!? ) se résume principalement au script de cette histoire inédite par rapport au manga mais l’épisode est si fascinant qu’il semblait dommage de ne pas commencer par là.


C’est une journée comme les autres qui débute pour Mme Moroboshi, avec son lot de tâches et de frustrations ordinaires. Mais un passage au magasin et une séance mouvementée de soldes qui tourne mal plus tard font qu’elle réveille sur un lit d’infirmerie avec un vilain coup sur la tête. Mais le monde dans lequel elle s’est réveillé est-il bien le monde quotidien auquel elle est habituée, ou bien n’est-ce que la première version alternative de son existence parmi beaucoup d’autres et qu’elle va visiter en succession, toutes aussi peu plaisantes les unes que les autres ?



L’épisode produit rapidement une sensation de malaise en opposant très vite au délire typique d’un épisode de Urusei Yatsura une certaine forme de crudité dans la manière dont est présentée la vie quotidienne d’une mère au foyer japonaise : esclave domestique et bonne à tout faire pour laquelle ménage, lessive, cuisine se succèdent à un rythme effrené (“les trente premières minutes de la journée sont l’enfer sur Terre… nous n’avons même pas le temps de mourir”), évocation de problèmes de budget, garde-chiourme chargé de faire respecter la discipline… c’est toute la litanie des tâches ingrates et sans gloire mais qu’il faut bien tenir pour permettre à la famille de vivre qui succèdent, avec pour seule perspective l’épuisement d’une vie de routine sans cesse répétée (“Si ce n’est pas arrivé hier, ça n’arrivera pas aujourd’hui, et donc n’arrivera très probablement pas demain”), en attendant la vieillesse, la mort.

L’épisode contient son lot de motifs caractéristiques de Oshii : long plans de la ville (l’épisode débute par un survol de la ville de Tomobiki, et se termine dans les ruines de la ville détruite; entre les deux, on survole une avenue au traffic intense et bordée de grands immeubles, ou bien encore on voit un train traverser un paysage de banlieue, de nuit, éclairé ponctuellement de néons), monologues intérieurs de Mme Moroboshi, doute existentiel et frontière plus que mince entre rêve et réalité (“vous me parlez de rêves comme si vous semblez savoir de quoi vous parlez, mais comment pouvez-vous savoir que ce monde-ci n’est pas une continuation de mon rêve ?”, “comment pouvez-vous savoir vous-même que vous n’êtes pas le reflet de quelqu’un d’autre ? [...] que ce n’est pas moi qui vous ait créé ?”), omniprésence du reflet (en tant que motif visuel, à plusieurs reprises pour Mme Moroboshi mais aussi comme manière de jouer avec le cast des personnages : ainsi, le rôle du médecin dans l’épisode est tenu successivement par plusieurs personnages habituels de la série mais dont les traits sont obscurcis afin qu’on ne les “reconnaisse” pas)... certains thèmes sont repris tels quels dans Beautiful Dreamer - ainsi, on peut noter la figure d’une mystérieuse petite fille qui semble suivre le moindre fait et geste de Mme Moroboshi.





LE POLAR ET LA CONNEXION KAZUNORI ITO


Urusei Yatsura représente aussi pour Oshii la première collaboration de longue haleine avec deux futurs membres cruciaux de Headgear : Akemi Takada et Kazunori Ito. Ce dernier ne faisait pas partie des membres de la production au début de la série mais son arrivée en avril 1982 marque le début d’une certaine sophistiquation de la sérié TV de Urusei Yatsura, où la série télévisée des débuts destinée à un public enfantin, sans renoncer à l’humour tarte à la crême, intégre aussi de plus en plus un humour à base de références et de parodie de genre, de films, destiné à des jeunes adultes.


L’épisode par excellence illustrant cette première collaboration entre Ito (à l’intrigue) et Oshii (aux storyboards) est Shinobu no Cinderella Story (#71, しのぶのシンデレラストーリー). C’est également le premier épisode de 20 minutes entièrement inédit par rapport au manga.


Shinobu vient en aide à un mystérieux jeune homme blessé poursuivi par des tueurs implacables :elle l’héberge le temps d’une nuit, puis celui-ci disparait. Le lendemain, la police vient l’interroger à son sujet : l’homme serait lié à une affaire d’héritage pour une valeur de plusieurs millions. Celui-ci réapparait et entraine Shinobu dans une folle course-poursuite...


Avec son intrigue basée sur un complot à tiroirs entre plusieurs héritiers décidés à mettre la main sur une fortune, l’épisode se développe en suivant les codes du polar et du film noir, que ce soit par ses personnages (un duo d’inspecteurs flegmatiques, des tueurs à gages), ses situations (filature, prise d’otage d’un Ataru venu “jouer” avec Shinobu au mauvais moment, interrogatoire à la Colombo : “je ne vous ai jamais dit que je connaissais cette personne, inspecteur…”), ses lieux emblématiques (un bar douteux à la nuit tombée), ses codes visuels ou sonores (pluie, air de piano)... le retournement final met en scène Shinobu dans le rôle de la femme fatale. Enfin, comment ne pas remarquer la mise en abyme d’une Shinobu regardant un épisode d’une série télévisée policière au début de l’épisode et juste avant que le jeune homme ne vienne l’embarquer dans sa propre aventure de feuilleton policier ?





L’épisode et son pastiche du genre policier se révèle agréablement divertissant même si son intérêt désormais est surtout historique, comme préfiguration aux futures collaborations entre Oshii et Ito sur d’autres univers d’inspiration policier et qui seront Patlabor, Ghost in the Shell ou le cycle des Kerberos avec le film The Red Spectacles. En poussant la comparaison jusqu’à l’absurde, on peut imaginer voir dans le personnage du flic en imper une version gaffeuse de  Takahiro Matsui, et la force physique d’une Shinobu, qui est un gimick comique, pourrait en remontrer au corps de cyborg du Major.


D’une manière générale, Kazunori Ito a signé les scénarii d’une quantité incroyable de certains des meilleurs épisodes de la série. Parmi les épisodes où le nom de Oshii n’est pas cité, on peux noter :


- Kimi sarishi ato (10/13/1982, #44), qui a souvent été mentionné par les fans de la série comme étant l’un de leurs épisodes préférés - il remporte notamment la première place à l’Anime Grand Prix dans la catégorie épisode cette année-là. Après la dispute de trop, Lum décide de quitter Ataru et de retourner chez ses parents. Et si dans les premiers temps le jeune rejeton de la maison Moroboshii goûte avec plaisir sa liberté retrouvée de célibataire, il se met rapidement à déchanter quand il réalise à quel point la belle extra-terrestre lui manque : frappé par la mélancolie, il se met alors à déambuler à travers la ville, à la recherche de tout ce qui pourrait lui rappeler Lum..


-  Dans Hissatsu! Tachigui Wars!! (8 février 1984, #99 必殺! 立ち食いウォーズ!!), alors que divers professionnels de la bamboche dans les restaurants rapides affluent sur Tomobiki, Mendo organise un concours de dégustation de nouilles sans se douter qu’il va, par son acte, inaugurer le cycle des fast-food grifters, grande meta-saga chère à Oshii, saga souvent mêlée à celle des Kerberos, et qui fera aussi l’objet de plusieurs mangas ainsi que du film Tachiguishi-Retsuden en 2006. Plus que le début d’une légende, un excellent épisode poussant jusqu’à l’absurde le mode de vie sans pitié des mangeurs de fast-food et développe déjà tout un univers avec sa propre histoire et ses figures haut en couleur.



(On y découvre même une Foxy Croquette O-Gin jeune)


Cherry : son corps fait un angle de 28 degrés avec le comptoir et il fait reposer son poids sur l’extérieur de son pied. Le bol est positionné ni trop haut ni trop bas. Quant il déguste ses nouilles, il se penche en avant avec la grâce d’un papillon. Splendide ! Cet homme est probablement…UN MANGEUR PROFESSIONNEL DE FAST-FOOD.


De manière amusante, cet épisode a un an d’avance sur le film Tampopo avec lequel il partage quelques points communs.


- Soshite daremo inakunattaccha!? (7/6/1983, #75) est assez emblématique de ce qui est sans doute un apport important de Ito : le goût de la parodie d’une oeuvre cinématographique ou de la littérature, et ainsi d’un humour plus intellectuel en comparaison de la comédie splapstick des débuts. Ici, c’est à un très bon pastiche des Dix petits nègres d’Agatha Christie auquel on a droit, avec Kazuo Yamazaki au storyboard et le très bon Junji Nishimura à la direction.

- Kesshi no akuukan arubaito (15 déc. 1982, #53) et Lum-chan shusai daibounenkai (22 déc. 1982, #54) reviennent à un comique plus fidèle à l’univers original de Rumiko Takahashi mais le font avec brio : dans le premier, un Ataru désespéré de mettre la main sur un petit job qui puisse en prime lui offrir la possibilité de reluquer les filles se retrouve perdu dans une ville fantôme avant d’accepter d’officier dans un onsen où viennent se délaisser toutes les belles plantes de la galaxie… et donc la baignoire est proprement sans fond, jusqu’à contenir ses propres sous-marins; dans le second épisode, un gadget imprudement ramené en classe par Lum projette tous ses petits camarades dans autant d’univers de fiction. Dans un grand méli-mélo chacun emprunte alors l’identité d’un personnage de fiction, qu’il soit Urashima Tarō, génie des mille et une nuits, Sherlock Holmes ou encore Zenigata.





CONCLUSION

Après le départ de Oshii, ce dernier sera remplacé par Kazuo Yamazaki et presque aussitôt celui-ci produit ce qui est sans doute le manifeste quasi-parfait s’il s’agissait de rassurer fans de la série comme producteurs avec son épisode Ijigen kuukan Darling wa doko daccha !? (#107) du 11 avril 1984, dans lequel, le couple principal se retrouve perdu entre différentes versions  alternatives de la ville de Tomobiki. Avec beaucoup de compétence mais sans génie, montrant ainsi déjà toute l’étendue de sa capacité à copier avec brio mais rarement à innover et qui marquera toute sa carrière, Yamazaki recycle des thèmes et des gimmicks à la Oshii et produit un épisode parfaitement amusant, très bien animé (sur le plan de la technique, la série rentre alors dans son age d’or avec une qualité parfois digne d’une OAV - quelques rares épisodes recycleront même quelques fabuleux décors de Shichiro Kobayashi, lequel a surtout officié sur les films), mais qui en n’apportant strictement rien à la série animée, montre bien qu’elle rentre, créativement, dans son déclin.




LISTING


3-2 : くたばれイロ男! : Mamoru Oshii à l'econte + enshutsu
5-1 : 謎のお色気美女サクラ : econte + enshutsu
8-1 : おし入れの向うは海王星 : econte + enshutsu
10  : ときめきの聖夜 : econte + enshutsu
14-1 : 面堂はトラブルとともに! : econte + enshutsu
17-2 魔のランニング : econte + enshutsu
18-1 : ひな祭り! ランちゃん登場 :  econte + enshutsu
20-1 : 春うらら居眠り教室 : econte + enshutsu
22 : スペースお見合い大  : econte + enshutsu
23-1 : 春らんまんピクニック大 : econte
26 : テンちゃんの恋 : enshutsu
33 : 花和先生登場! これが青春だね : enshutsu
36 : レイ復活! 自習大騒動 : econte + enshutsu
39 : どきどきサマーデート : enshutsu
43 : ニャオンの恐怖 : script + econte + enshutsu
49 : 恐怖のムシ歯WARS! : script
52 : タヌキは恩返しできるか!?  : enshutsu
61 : 面堂家仮面ぶとう会 : econte + enshutsu
63 : 竜之介登場! 海が好きっ  : enshutsu
64 : さよならの季節 : script + econte + enshutsu
68 : 花ムコの名は竜之介 : enshutsu
71 : しのぶのシンデレラストーリー  : econte
76 : 火消しママ参上 : econte + enshutsu
77 : ダーリンが死んじゃう!? : enshutsu
78 : みじめ! 愛とさすらいの母!? : script
79 面堂家サマークリスマス : econte
81 : ああまぶたの母 : econte
83 : 大激突! テンVSあたる : script + econte
90 : レディー竜之介! : econte
106 : 死闘! あたるVS面堂軍団!!  : enshutsu

lundi 2 juin 2014

Impressions sur le conte de la princesse Kaguya



Rappelons la teneur du conte du coupeur de bambous : trouvant un jour une minuscule jeune fille à l'intérieur d'un bambou creux, un vieux coupeur de bambou et sa femme décident de l'adopter et de l'élever. La jeune fille grandit en taille et en beauté, et désormais nomée Kaguya-hime pour la resplandicsance de sa beauté, cinq nobles commencèrent à lui faire la cour une fois arrivée à l'age de se marier; mais ne désirant poru sa part n'en épouser aucun, Kaguya leur demanda de triompher de quêtes impossibles et de lui rapporter certain des trésors les plus rares de ce monde: certains essaient en vain de la tromper en lui apportant des faux, les autres renoncent ou même meurent... bientôt, c'est l'empereur du Japon même qui demande à la rencontrer, mais même lui n'arrive à faire fléchir son coeur. Parallèlement, Kaguya sombre dans une profonde mélancolie et finit par révéler ses origines lunaires : elle doit quitter les gens qu'elle aime, tels ses parents, et retourner sur l'astre des nuits. Contre son gré, une délégation d'êtres lunaires vient la chercher : elle goût de l'élexir d'immortalité, revet la robe de plumes, et laissant ses souvenirs de sa vie sur Terre derrière elle, rejoint son peuple sur la Lune.

Le film de Takahata fait l'impasse sur la fin du conte, car probablement hors sujet : refusant l'immortalité, l'empereur détruit l'élixir puis, voulant envoyer un ultime message à Kaguya, il demande à ses guerriers de grimper la montagne "la plus proche des cieux" le mont Fuji pour y brûler sa lettre; le nom de la montagne serait dérivé de cette légende, soit via le terme pour immortalité (fushi/fuji) soit via les kanjis composant son nom et évoquant l'image de nombreux guerriers le gravissant.

Difficile d'insister sur l'importance de ce conte dans la culture populaire nipponne tant les exemples d'adaptation complètes ou partielles abondent : depuis Urusei Yatsura qui ne pouvait passer à côté de cet exemple précoce de mix entre mythe et SF (episode 95, qui reprends et fait s'entremêler plusieurs contes classiques) à une quête annexe de Okami où il fallait réexpédier Kaguya sur l'astre nocturne à coup de fusée-bambou, en passant par le second film de Inuyasha et sa Kaguya yokai, le shoujo manga Sakura Hime par l'auteure de Full Moon o Sagashite, ou encore et surtout le manga Kaguyahime (tout simplement) de Reiko Shimizu, l'auteur de Himitsu (Top Secret) qui signait là, avant sa série prépubliée dans Melody (et adaptée sous forme de série animée plutôt médiocre par Madhouse), la série qui l'a occupée durant toute la décennie des 90s chez Hana to Yume : à partir du conte original (et de l'histoire 11nin iru de Moto Hagio, autre inspiration principale de sa série), Reiko Shimizu invente une histoire de huit-clos sur une ile déserte qui évolue rapidement sous forme de thriller mêlant conspiration internationale et meurtres, clonage et trafic d'organes, le tout auquel serait mêlé des êtres dont l'origine n'est pas sur Terre, et auxquels l'héroine principale semble liée. Servie par le graphisme délicat de l'auteur, la série est l'un des points forts de sa carrière, point fort qui s'est retrouvé violenté par Panini, cette pauvre excuse de faux éditeur / vraie boite à fric qui, suite à l'insuccès du titre dans nos contrées et plutôt que de lâcher la série et se fâcher avec l'éditeur, préfère éditer les volumes au compte-goutte. A Panini la Culture reconnaissante, bref.

J'ai adoré le film de Takahata, c'est un festin visuel qui mériterait le visionnage uniquement pour les décors de Kazuo Oga, un style graphique tranquile et tout en douceur hérité  de mes voisins les Yamadas (15 ans, déjà) ou les séquences sublimes de l'animateur Shinji Hashimoto (la fuite de Kaguya, la course de char à boeuf, la destruction du jardin) qui marquent le spectateur par leur violence venant souligner les sentiments ressentis par l'héroine.

La critique du site de Variety regrette des faiblesses dans la manière dont sont définis les personnages : certains exemples me semblent mal choisis (le manque de chaleur de Kaguya envers ses parents - elle est certes fâchée envers son père, mais passe beaucoup de temps avec sa mère) mais d'autres sont tout à fait pertinents (l'aversion de Kaguya pour ses prétendants - même si ce sont des falots de première catégorie tandis que l'empereur semble sortir des pires pages du Dit du Monogatari -, le fait que le père adoptif reste est avant tout un personnage comique). Ils ne sont pas fâcheux en soit : Takahata était de toute manière contraint dans ce qu'il pouvait faire par le conte d'origine et se contente de rajouter quelques touches au canvas en développant la jeunesse de Kaguya dans la première partie du film ou en rajoutant des personnages secondaires, qui sont avant tout des "trognes" plus que des personnalités, tels la dame de compagnie ou la tutrice, ou les enfants de la première partie.

La jeunesse de Kaguya est le passage le plus joyeux du film et on y retrouve le goût de la poésie champêtre de Takahata, de la mise en scène d'une nature qui vit à la vie en communauté : ça chante des chants de marche avec l'enthousiasme d'un Horus ou d'un Pompoko. La peinture un peu naïve d'une vie aux champs idéalisée et dont la nostalgie poursuivra la princesse tout le reste de son existence terrestre l'humanise terriblement.

Le film est censé avoir pour thème le crime et la punition de la princesse - Selon certaines version du conte d'origine, Kaguya avait été exilée temporairement sur Terre suite à un crime - mais le coeur du film est de voir l'héroine grandir, passer du stade de nouveau-né imitant les grenouilles à celui de gamine joueuse, adolescente imprévisible, jolie jeune femme. Mark Schilling sur Japan Times voit une expression du mono no aware dans la conclusion du film, une manière "de couronner les pérégrinations emotionnelles et spirituelles de l'héroine". J'y vois un exemple parfait de ce qui manque à l'animation contemporaine : un sens du drame et de la tristesse simple des choses ordinnaires.

"The moon is a problem-free world that is too perfect," Takahata said. "But for the princess, the Earth is an even more attractive place due to its imperfections and the fact it is full of life and color." - sur l'Asahi Shimbun

mercredi 8 janvier 2014

Senran Kagura 2, rapide bilan de la conférence



J'avais oublié combien les event lives consacrés à la série étaient pénibles et vulgaires à regarder. Bref. Après les mois de calme qui ont suivies la sortie du jeu Vita et la diffusion de la série animée, et durant lesquels il n'y eut que quelques cartes pour le jeu New Wave sur mobile à se mettre sous la dent, la conférence Senran Kagura s'est donc tenue ce matin et a permis d'officialiser les informations qui avaient fuité hier.

- Senran Kagura 2 Shinku est donc confirmé sur 3DS. Ce n'est pas une surprise, réserver la primeur de la série principale à la portable de chez Nintendo a déjà été affirmé de par le passé tandis que les spin-offs restent sur Sony et Mobile. Vous vous dites sans doute "oui nombre de copies vendues sur Vita supérieur à ce qui a été vendu sur 3DS, donc à quoi bon ?" et vous n'avez pas tort; mais, pour rappel, la base d'installation de la 3DS a continué de grandir depuis la sortie de Burst et à pratiquement doublé de 7.94M fin septembre 2012 à 13.3M en septembre 2013. L'intérêt de rester chez la marque de Kyoto est patent, au fur et à mesure que la franchise se fait connaitre elle a la capacité de toucher un public plus nombreux en restant sur la portable de Mario. Sortie prévue donc le 7 août.

Et en plus, on pourra latter directement des youmas ce coup-ci (dont ce qui ressemble fort au petit cousin d'Orochi dans les jeux 3DS). Ce n'est pas encore Monster Hunter, mais ça devrait apporter une diversité bienvenue aux combats.



- Par contre, il reste une certaine rancune entre les fans de Nintendo et le producteur. Succinctement, lui est reproché l'infidélité avec Sony, surtout qu'elle s'est faite en reculant la sortie d'un patch visant à corriger un bug mineur de Burst. Le retour du fils prodigue a donné lieu à des grincements de dents assez acerbes.

- Ce qu'on sait sinon de concret sur Shinku : on aura à nouveau (après Shinovi Versus) droit à un mode multiplayer et même du coop à deux, avec notamment des attaques combinées; le moteur de jeu ressemble fortement à celui des précédents jeux 3DS mais avec une caméra plus libre, dans le goût de ce qui avait été fait sur Vita; Murasame, ce boulet servant de grand frère à Ikaruga - okay, j'en rajoute, il y a eu un grand mieux lors de son rapide caméo lors du dernier tome du manga Guren no Ouroboros et où il sauve Yomi - sera un personnage réservé au possesseurs d'une save Burst et sera aussi proposé en DLC; et enfin, le meilleur pour la fin... on devrait désormais avoir droit des personnages masculins dans l'équipe.

Oui au fanservice à destination des deux sexes, oui à l'opportunité de voir aussi des hommes terminé dans leur plus simple appareil. Voir, profiter de la fonction bounce. Ça va être très drôle. Si l'idée derrière est de draguer le public des otome games, ils auraient peut-être mieux fait de proposer soit une équipe complète plutôt que juste un duo rachitique, soit de publier un jeu complet à part.


Comme d'habitude les nouveaux personnages devraient être annoncés au compte-goutte; ici, Kagura et Naraku. Affiliations inconnues.

- Un jeu de rythme culinaire sur Vita ? D'accord, celui-là et dans la catégorie des OVNI complets je ne l'avais pas du tout vu venir. La rumeur a commencé à filtrer hier via 2ch qui prenait pour source le dernier Famitsu, et Dekamori Senran Kagura a tout du jeu un peu bouche-trou sous-traité à un studio peu connu (Meteorise, habituellement dans le dév Mobile) tandis que l'équipe principale se focalise sur l'épisode 3DS. Il s'agira d'un jeu à télécharger pour 2400 yens, les personnages de l'école Hanzo ou les camarades d'Homura seront disponibles d'entrée de jeu et il faudra débourser 2500 yens pour un DLC si on veut y ajouter les filles de Gessen ou la nouvelle équipe de Hebijo. Ou opter pour le season pass à 4083 yens d'entrée de jeu. 

Je n'ai aucune idée de à quoi il faut s'attendre, mais comme dit le proverbe, la curiosité, en plus de tuer le chat, l'a attaché à un bloc de béton avant de balancer le tout au fond du fleuve. J'ai donc de fortes chances d'être sur les rangs le 20 mars pour voir de quoi il en retourne, et apprendre à cuisiner, qui sait, un plat au curry ou une bonne petite bouillabaisse, et ceci en rythme et en chanson.


(Hey, le partenariat avec Top Chef, c'est peut-être une bonne idée pour promouvoir la série dans notre pays !)

- Plus intéressant même si on a pu peu de détails dessus, Estival Versus devrait finalement être un vrai nouvel épisode de la famille Shinovi Versus et non pas un port comme je le pensais initialement. Une sortie sur hardware Sony, sans plus de précisions, laisse penser à une release cross-buy PS3/Vita.

D'après 4gamer le nom complet est 閃乱カグラ ESTIVAL VERSUS -少女達の選択 (sélection) ?

- Takaki a annoncé lundi la reprise du manga dans les pages du Comics Alive de mars. Si ma mémoire est bonne, les derniers chapitres en date avaient été publié fin 2012, au point que le magazine dû se contenter de republier le dernier chapitre pour fêter le début de l'anime début 2013.



Passons sur le fait que les années nous ont habitué à spéculer sur des raisons de la disparition du paysage (pour des raisons notamment de santé, coucou Ai Yazawa) de tel ou tel mangaka - les maisons d'éditions n'aiment généralement pas discuter du sujet. J'espère que cette fois sera la bonne. Grosso modo et au vu du tempo de cette adaptation, il ne manque plus qu'un tome pour boucler la série, soit cinq-six chapitres restant à publier à tout casser.

En parallèle un nouveau manga devrait débuter dans Famitsu Comic Clear.

- Des nouveaux persos pour New Wave. Bon, au bout d'un moment, il serait bon de faire quelque chose d'utile de tous ces nouveaux personnages, comme les rapatrier dans un des titres 3DS/Vita ? Je ne parle pas juste de Ayame tenant la boutique d'items dans SV.



Donc voilà, pas de trailer Shinku (mais un extrait du gameplay), peu de détails sur EV, un jeu de cuisine rythmique wtf-esque et pas de nouvel anime (mais ça j'étais le seul à l'attendre) : plutôt déçu au final.

Source du scan de mag : otakomu
Compte-rendu sur Animate
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